Virgin Galactic se prepara para un nuevo vuelo supersónico con cargas útiles de la NASA a bordo

Virgin Galactic se prepara para un nuevo vuelo supersónico con cargas útiles de la NASA a bordo
El sueño de Richard Branson de convertirse en el primer turista del mundo en volar al espacio está cada vez más cerca de convertirse en un hecho. Después de la primera salida al espacio en diciembre pasado, Virgin Galactic ahora se está preparando para volar la Unidad VSS una vez más.
La compañía dice que a pesar de alcanzar un hito importante en diciembre de 2018, todavía hay muchas pruebas por hacer antes de que otras personas que no sean los pilotos puedan subir a bordo.

Virgin dice que la ventana de lanzamiento para esta próxima prueba se abre el miércoles 20 de febrero, pero no dice cuándo tendrá lugar exactamente el lanzamiento ni a qué altura apunta esta vez.

Este quinto vuelo impulsado será más pesado que los anteriores, cerca de un peso comercial completo, ya que la Unidad llevará cargas útiles de investigación del programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA.

la compañía dijo en un comunicado.

El Unity estará equipado con un nuevo motor para la tarea, ya que el desplegado en el vuelo de diciembre se exhibe en la galería Future of Spaceflight en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian.

Llamado ensamblaje Case-Throat-Nozzle (CTN), el motor del cohete tiene un peso de 3.000 libras y genera 320 kN de empuje, junto con una duración de combustión de 60 segundos.

VSS Unity es la segunda nave creada por Virgin Galactic. El primero, llamado VSS Enterprise, se estrelló en 2014 como resultado de un error del piloto, matando al hombre detrás del palo e hiriendo gravemente al copiloto.

Virgin Galactic utilizará la Unidad para llevar a ciudadanos privados al espacio, a cambio de $ 200,000 por viaje. El monto incluye controles médicos previos al vuelo y preparación previa al vuelo.