Wall-E y Eve CubeSats perdidos en el espacio mientras se alejan de Marte

Wall-E y Eve CubeSats perdidos en el espacio mientras se alejan de Marte

En mayo del año pasado, un cohete Atlas V llevó el módulo de aterrizaje InSight al espacio y lo lanzó hacia Marte, en una misión para aprender más sobre el funcionamiento interno de nuestro planeta vecino. Viajando con el módulo de aterrizaje había un par de CubeSats encargados de documentar el viaje.

Los CubeSats son descendientes de las herramientas utilizadas por la NASA para enseñar a los estudiantes de ingeniería cómo construir una nave espacial. Debido a su tamaño de maletín, han sido seleccionados para participar en una variedad de futuras misiones en el espacio.

Pero al principio era necesario conocer más sobre sus capacidades.

Se lanzaron dos CubeSats junto con InSight y actuaron como sujetos de prueba para futuras misiones. Aunque esperaba mucho más, la NASA tenía curiosidad por ver si sobrevivirían primero durante el viaje de meses.

Lo hicieron, y documentaron el viaje de InSight, tomando fotos, enviando datos y actuando como transmisores para el módulo de aterrizaje después de que aterrizó.

Ahora, a medida que se alejan de Marte, ambos CubeSats, apodados Wall-E y Eve, se han quedado en silencio.

La NASA dijo esta semana que perdió contacto con la pareja desde diciembre del año pasado. Actualmente, Wall-E está a más de 1 millón de millas (1.6 millones de kilómetros) más allá de Marte, y Eve aún más lejos, a 2 millones de millas (3.2 millones de kilómetros).

La NASA tiene pocas esperanzas de recibir noticias de los CubeSats, a pesar de planear un intento de comunicarse con ellos por radio a fines de este verano.

No está claro qué partes de los CubeSats no funcionaron correctamente. La agencia conoce un problema que Wall-E tiene con un propulsor con fugas, y también hay dudas de que los dos son capaces de apuntar correctamente sus antenas hacia la Tierra a medida que avanzan en el espacio.

Pero eso parece estar bien en los libros de la NASA.

dijo en un comunicado Andy Klesh, ingeniero jefe de la misión en JPL.